Η Εξέδρα Οπαδών Liverpool σας παρουσιάζει το προφίλ των αντιπάλων της Liverpool στους ομίλους του Champions League, συνεχίζοντας με τον Ajax.

Αντίπαλος της Liverpool από το δεύτερο γκρουπ δυναμικότητας ο Ajax. Μια από τις ιστορικότερες ομάδες του κόσμου με την τεράστια αίγλη της να μη «σβήνει». Τέσσερα Champions League, άλλωστε, πως να «σβήσουν»;

Η ιστορία του Αίαντα ξεκινάει με την ίδρυσή του στο Amsterdam στις 28 Μαρτίου 1900. Ο σύλλογος ανέβηκε για πρώτη φορά στην κορυφαία κατηγορία του ολλανδικού ποδοσφαίρου το 1911 και ο πρώτος μεγάλος τίτλος ήρθες το 1917, όταν και κατέκτησε το Κύπελλο. Τις επόμενες δύο χρονιές κέρδισε ισάριθμες φορές το Πρωτάθλημα και έγινε η πρώτη ομάδα στην Ολλανδία που κατακτάει το Πρωτάθλημα αήττητη.

Έδρα του είναι το εντυπωσιακό «Johan Cruyff Arena», που κτίστηκε μόλις το 1996, μετρώντας 24 χρόνια «ζωής».

Στα μέσα της δεκαετίας του ’60, όταν ο Rinus Michels αναλαμβάνει τα ηνία του πάγκου και έρχεται στην ομάδα ο Johan Cruyff, ο Ajax παίζει το καλύτερο ποδόσφαιρο στην Ευρώπη, το λεγόμενο «total football» και η αυτοκρατορία του τόσο σε Ολλανδία όσο και σε Ευρώπη, ξεκινάει. Τρία Κύπελλα Πρωταθλητριών σε ισάριθμα χρόνια (1971-73).

Πάμε λίγο και στο σήμερα όμως, να δούμε τι ομάδα θα αντιμετωπίσουμε. Σήμερα, όπως βλέπουμε, ο Ajax είναι μια ομάδα που συνεχίζει να βγάζει μεγάλους παίκτες, ταλέντα τα οποία τα πουλάει πολύ ακριβά. Μπορεί να έχει αποδυναμωθεί σε σχέση με την ομάδα της σεζόν 22018/19 που έφτασε μέχρι τον τελικό του Champions League, όμως πάντα βρίσκει τον τρόπο να αντικατασταθιστά τους ποδοσφαιριστές της και ως εκ τούτου να παραμένει μια μεγάλη και υπολογίσιμη δύναμη.

  • ΤΟ ΜΕΤΑΓΡΑΦΙΚΟ ΠΑΡΕ-ΔΩΣΕ:

«Σοκ» στις τάξεις των φίλων του Αίαντα ήταν οι αποχωρήσεις δύο εκ των σημαντικότερων παικτών της ομάδας. Ο λόγος για τους Hakim Ziyech και Donny van den Beek, οι οποίοι αμφότεροι μετακινήθηκαν στην Premier League για το πόσο των 40 εκατομμυρίων ευρώ σε Chelsea και Manchester United, αντίστοιχα.

Ο ταλαντούχος Αμερικανός δεξιός μπακ, Sergiño Dest, πουλήθηκε στη Barcelona, ενώ ο κεντρικός αμυντικός Joel Veltman δόθηκε στη Brighton για περίπου ένα εκατομμύριο ευρώ.

Ξανά η ίδια συνταγή, αφού κάποια από τα χρήματα που πήρε και συγκεκριμένα 30 εκατομμύρια ευρώ, τα ξόδεψε σε ποδοσφαιριστές με μεταπολιτική αξία. Αποκτήθηκε ο 20χρονος Βραζιλιάνος εξτρέμ Antony από τη São Paulo, ο 19χρονος επιτελικός μέσος, Mohammed Kudus από τη Nordsjaelland, ο οποίος προορίζεται τια αντικαταστάτης του van den Beek με τους ανθρώπους του Ajax να πιστεύουν παρά πολύ στο ταλέντο του. Ο «εκλεκτός» για τη θέση του δεξιού μπακ είναι ο Sean Klaiber από την Utrecht. Επέστρεψε μετά από εννέα χρόνια Ajax ο 37χρονος Maarten Stekelenburg, προκειμένου να αποτελέσει μια έμπειρη εναλλακτική λύση στα goalpost. Να θυμίσουμε πως για χρόνια αποτελούσε τον βασικό και αναντικατάστατο τερματοφύλακα του Ajax, αγωνιζόμενος από το 2002 έως το 2011.

Τέλος, έπειτα από τρία χρόνια σε Everton και Werder, επέστρεψε στην τελευταία μέρα των μεταγραφών (σήμερα) ο μέσος Davy Klaassen.

  • ΤΟ ΡΟΣΤΕΡ:

ΤΕΡΜΑΤΟΦΥΛΑΚΕΣ: Andre Onana, Dominik Kotarski, Maarten Stekelenburg, Kjell Scherpen.

ΑΜΥΝΤΙΚΟΙ: Perr Schuurs, Jurrien Timber, Edson Álvarez, Kik Pierie, Noussair Mazraoui, Daley Blind, Lisandro Martínez, Nico Tagliafico, Sean Klaiber.

ΜΕΣΟΙ: Ryan Gravenberch, Mohamedd Kudus, Jurgen Ekkelenkamp, Davy Klaassen, Zakaria Labyad.

ΕΠΙΘΕΤΙΚΟΙ: Dusan Tadic (C), Quincy Promes, Noa Lang, David Neres, Antony, Lassina Traoré, Klaas-Jan Huntelaar.

  • Ο ΑΡΧΗΓΟΣ: 

Dušan Tadić. Μόλις πριν από δύο χρόνια ήρθε στον Ajax, όμως κατάφερε πολύ γρήγορα να γίνει ο ηγέτης της ολλανδικής ομάδας, οδηγώντάς τη σε επιτυχίες. Στα 31 του σήμερα, ο αρχηγός του Ajax αποτελεί είδωλο για πολλά παιδιά στο Amsterdam. Με τον Αίαντα στο στήθος έχει παίξει 102 φορές, σκοράροντας 55 γκολ και δίνοντας 46 γκολ τους συμπαίκτες του. Όχι κι άσχημα!

  • ΤΑ ΚΑΝΟΝΙΑ:

Οι δύο πρώτοι σκόρερ του Ajax κατά την περσινή αγωνιστική περίοδο ήταν οι Dušan Tadić και Quincy Promes, οι οποίοι αμφότεροι πέτυχαν από 16 τέρματα, ενώ μοίρασαν και πολλές ασίστ στους συμπαίκτες τους.

Ομαδικός, γενικότερα, ο Αίαντας, που δε στηρίζεται στα γκολ μόνο ενός ή δύο ποδοσφαιριστών. Παίρνει πράγματα από όλους όσους παίζουν, με τους μέσους και τους επιθετικούς του να είναι αρκετά παραγωγικοί.

  • Ο ΠΡΟΠΟΝΗΤΗΣ:

Προπονητής είναι ο Erik ten Hag, λάτρης του 4-3-3. Ήρθε στο Amsterdam τον Δεκέμβριο του 2017 και έχει κατακτήσει ένα πρωτάθλημα, ένα κύπελλο και ένα super cup. Δεσπόζει, φυσικά, στα επιτεύγματά του το γεγονός ότι οδήγησε τον Ajax μέχρι τα ημιτελικά του Champions League πριν από δύο σεζόν, πραγματοποιώντας μία εξαιρετική πορεία και βγάζοντας έξω βαριά ονόματα της διοργάνωσης.

  • Η ΕΔΡΑ:

Όπως προαναφέραμε, έδρα των «Lancieri» είναι το Johan Cruyff Arena, που μετονομάστηκε έτσι προς τιμήν του τεράστιου, του θρυλικού Ολλανδού. Amsterdam ArenA λέγονταν τα προηγούμενα χρόνια. Η χωρητικότητα του ξεπερνά τους 55 χιλιάδες φιλάθλους, με τους οπαδούς του Αίαντα να δημιουργούν πάντα πολύ δυνατή ατμόσφαιρα. Συγχρόνως, χρησιμοποιείται και από την εθνική ομάδα της Ολλανδίας, όπου είναι η κύρια έδρα της.

ΤΙΤΛΟΙ:

Ο Ajax έχει μια, πραγματικά, τεράστια τροπαιοθήκη. Αναλυτικότερα, έχει κατακτήσει 34 φορές το πρωτάθλημα, 19 το κύπελλο και 9 το Super Cup (Johan Cruyff Shield) όσον αφορά τα εγχώρια επιτεύγματα. Τέσσερα Πρωταθλητριών ή Champions League, ένα Κυπελλούχων, ένα UEFA, ένα UEFA Super Cup και 2 Διηπειρωτικά όσον αφορά τα εκτός συνόρων.