Η Liverpool για δεύτερη σερί χρονιά βρίσκεται στον τελικό του Champions League. Από το Κίεβο στη Μαδρίτη, από τη Real Madrid στην Tottenham. Μέχρι να γίνουν όλα αυτά όμως η Liverpool με τη Liverpool διαφέρουν τόσο μα τόσο πολύ.

Η φετινή χρονιά ολοκληρώνεται τη 1η Ιουνίου. Τελευταία μάχη, τελευταίο ματς για φέτος και μετά… από του χρόνου πάλι. Προορισμός η Μαδρίτη, στόχος η κατάκτηση του Champions League για 6η φορά στην ιστορία μας. Η Liverpool του Jürgen Klopp είναι ξανά στον τελικό της μεγαλύτερης διασυλλογικής διοργάνωσης. Αυτό που οφείλει να αλλάξει σε σχέση με την περασμένη χρονιά είναι να κατακτήσει το τρόπαιο και να βάλει ένα στοπ στην ξηρασία.

Οι μέρες δεν περνάνε, το ρολόι δεν κυλάει και ο χρόνος φαίνεται να κολλάει, να παγώνει. Όταν κάτι το περιμένεις πολύ αυτό νιώθεις. Όταν τελικά εκείνη η στιγμή φθάνει, τότε επειδή δε θες να τελειώσει, ο χρόνος περνάει σαν… νερό! Η Liverpool φέτος μας έχει χαρίσει άπειρες συγκινήσεις, η χρονιά είναι γεμάτη, συγκλονιστική και γεμάτη ανατροπές. Όμως ο επίλογός της δεν έχει γραφτεί ακόμα. Πρέπει να περιμένουμε 10 μέρες ακόμα για να γίνει αυτό. Μια πιθανή κατάκτηση του τροπαίου με τα μεγάλα αυτιά θα είναι το τέλειο φινάλε μιας σεζόν που κανείς δεν περίμενε στην αρχή της. Κανείς δεν το φανταζόταν.

Η Liverpool με τον Jürgen Klopp στο τιμόνι της άλλαξε πολύ, πάρα πολύ, όμως αυτό που είδαμε φέτος ήταν κάτι μαγικό, κάτι που ξεπέρασε κάθε προσδοκία. Αν συγκρίνουμε την ομάδα του πέρυσι με την ομάδα του σήμερα θα διαπιστώσουμε με τη μία ότι μιλάμε για κάτι εντελώς διαφορετικό. Η εξέλιξη ήταν τόσο μεγάλη, τόσο τρομακτική που μας έλκυσε όλους. Η ομάδα ανέβηκε πολλά επίπεδα, βελτίωσε τις αδυναμίες της και αποδεικνύει κάθε χρονιά ότι επιστρέφει και όντας διψασμένη διεκδικεί τρόπαια.

Οι 97 βαθμοί στην Premier League και η μόλις 1 ήττα σε 38 ματς είναι ένα τέλειο αποτέλεσμα από μόνο του. Αν το ακούσεις αυτό, χωρίς να ξέρεις κάτι άλλο, τότε εύλογα θα πεις το εξής: «Η Liverpool κατέκτησε το πρωτάθλημα». Κι όμως, η μοίρα επιφύλασσε διαφορετική εξέλιξη στην ιστορία της Premier League και έδωσε τον τίτλο στην επίσης εξωπραγματική Manchester City των 98 βαθμών. Τι χρονιά ε; Πόσες συγκινήσεις, πόση αγωνία, πόσο πάθος; Αν τα βάλω κάτω μόνο γεμάτος νιώθω και μόνο περήφανος είμαι για όλη την ομάδα. Μόνο συγχαρητήρια μπορώ να της δώσω κι ας μη μας έφερε τον τίτλο που από το 1990 έχουμε να πάρουμε.

Όποιος ξέρει, αναγνώρισε, θαύμασε και περιμένει το ίδιο ξανά

Οι παίκτες της Liverpool πανηγυρίζουν
Οι παίκτες της Liverpool πανηγυρίζουν

Η χρονιά στην Premier League τελείωσε με μαγικό αλλά και σκληρό τρόπο για τους reds. Είναι μαγικό να συγκεντρώνεις 97 βαθμούς με πολλά ρεκόρ (και τι δε σπάσαμε φέτος) αλλά σκληρό να μην κατακτάς τον τίτλο.

Η Liverpool είναι μια ομάδα όμως που συγκεντρώνει την προσοχή πολλών. Άλλοι βγάζουν χολή και κόμπλεξ και ορισμένοι λένε ότι βλέπουν, λένε την αλήθεια. Ο Γερμανός προπονητής όπως ανέφερα και παραπάνω έχει βάλει και πάλι το σύλλογο στον ποδοσφαιρικό χάρτη, έχει δυναμώσει την ομάδα κατά πολύ. Φέτος όμως άρχισε να τελειοποιεί το έργο του. Η εξέλιξη της Liverpool ήταν τεράστια αλλά τα περιθώρια βελτίωσής της είναι ακόμα μεγαλύτερα κι αυτό είναι που θαυμάζουν όλοι.

Όποιος είναι αντικειμενικός και είδε τη φετινή αρμάδα του Γερμανού δε γίνεται να μη δεν αναγνώρισε, δε θαύμασε και δεν παραδέχθηκε τους reds. Η ωριμότητά τους, η ποιότητά τους και το αγωνιστικό τους πλάνο ήταν στοιχεία που έδωσαν στο σύλλογο τη δυνατότητα να αμφισβητήσει τη Manchester City και να την αναγκάσει να «κλειδώσει» το πρωτάθλημα την τελευταία αγωνιστική. Επιπλέον κανείς δε θεωρεί ότι η φετινή χρονιά ήταν πυροτέχνημα και όλοι οι μη κομπλεξικοί περιμένουν τη Liverpool ανταγωνιστική (όσον αφορά τον τίτλο) και του χρόνου.

Έκρηξη συναισθημάτων και στην Ευρώπη

Ο Bobby Firmino σ' έναν μοναδικό πανηγυρισμό
Ο Bobby Firmino σ’ έναν μοναδικό πανηγυρισμό

Η Liverpool εκτός από το πρωτάθλημα διεκδίκησε και το Champions League. Μια διοργάνωση, της οποίας πέρυσι άγγιξε την κορυφή αλλά δεν την κατέκτησε ποτέ. Η φετινή χρονιά ακόμα δεν έχει τελειώσει στην Ευρώπη, με το τελευταίο ματς να είναι ο τελικός. Όλοι επιθυμούν διαφορετική κατάληξη, όλοι θέλουν το έκτο τρόπαιο.

Μέχρι να φτάσουν οι reds στον τελικό όμως, νωρίτερα έγιναν πολλά γεγονότα, τα οποία η ιστορία κατέγραψε. Ο δρόμος προς τον τελικό δεν ήταν καθόλου εύκολος και στρωμένος με ροδοπέταλα. Χρειάστηκαν πολλές υπερβάσεις, πολύ προσπάθεια αλλά και πίστη για να φτάσει η ομάδα εκεί που είναι τώρα. Η αμφισβήτηση κατά τη διάρκεια της διοργάνωσης ήταν μεγάλη, όμως η ομάδα φρόντισε να διαψεύσει τους πάντες.

Η ομάδα του Klopp κληρώθηκε με τις PSG, Napoli και Crvena Zvezda. Ο όμιλος φάνηκε δύσκολος και όπως αποδείχθηκε ήταν. Η Liverpool δεν καθάρισε την πρόκριση και έπρεπε να φτάσει τελευταία αγωνιστική για να την πάρει. Αυτό οφείλεται στις προβληματικές εμφανίσεις στα εκτός έδρας ματς. Η ομάδα μέτρησε 3 νίκες και 3 ήττες σε 6 παιχνίδια.

Στην τελευταία αγωνιστική ήθελε νίκη με τουλάχιστον 1-0 για να προκριθεί στην ισοβαθμία με την Napoli, την οποία τη βόλευε και η ισοπαλία. Ο Mohamed Salah έδωσε τη λύση και ο Alisson Becker σφράγισε την πρόκριση, σ’ ένα μυθικό ματς για τους reds. Το καλύτερο μέχρι εκείνη τη στιγμή στο Champions League.

Η Bayern Munich στους «16» και… σβηστή πρόκριση

Ο Virgil μετά την επίτευξη του δεύτερου γκολ στο Μόναχο
Ο Virgil μετά την επίτευξη του δεύτερου γκολ στο Μόναχο

Η Bayern Munich βρέθηκε στο δρόμο της Liverpool για τη φάση των «16» της διοργάνωσης, η οποία όμως δεν μπόρεσε να προβληματίσει τους reds, με αποτέλεσμα να ηττηθεί και να αποκλειστεί.

Το πρώτο παιχνίδι έληξε 0-0 με την Liverpool να περνάει ένα αμυντικό σοκ στα πρώτα λεπτά λόγω της απουσίας του Virgil van Dijk. Στην πορεία το ματς ισορρόπησε και κλασσικές ευκαιρίες είχαν και οι δύο ομάδες. Το ματς ήταν περισσότερο εστιασμένο στην τακτική παρά στο ελεύθερο παιχνίδι. Ωστόσο στον επαναληπτικό στο Μόναχο η Liverpool δεν άφησε περιθώρια αντίδρασης στην Bayern και της έδειξε ποια είναι η καλύτερη ομάδα. Συνολικό σκορ 3-1 και οι reds στα προημιτελικά.

Μια παλιά γνώριμη στη φάση των «8» αλλά η αντίσταση δεν ήταν αρκετή

Firmino και Keita γιορτάζουν
Firmino και Keita γιορτάζουν

Η Porto βρέθηκε ξανά στο δρόμο της Liverpool αλλά και πάλι δεν μπόρεσε να την αμφισβητήσει. Οι reds είχαν δύο εύκολα βράδια και πέρασαν… αέρα στους ημιτελικούς.

Το πρώτο ματς έγινε στο Anfield και η Liverpool με εντελώς σβηστές μηχανές επικράτησε με 2-0. Το σκορ θα μπορούσε να πάει και παραπάνω αν οι παίκτες του Klopp αποφάσιζαν να παίξουν και όχι να κάνουν συντήρηση δυνάμεων. Στο δεύτερο παιχνίδι η Porto μπήκε πολύ πιο δυνατά αλλά δεν κατάφερε να φέρει το παιχνίδι στα μέτρα της. Δεν τελείωσε τις φάσεις που είχε και στην πορεία ηττήθηκε με το βαρύ 4-1.

Η μαγική σειρά με την Barcelona και το θαύμα

Gini και Trent θα πει... πάθος
Gini και Trent θα πει… πάθος

Η Barcelona ήταν η ομάδα που βρέθηκε απέναντι στη Liverpool στη φάση των «4» της διοργάνωσης. Μια μαγική σειρά κι ένα θαύμα που μόνο οι reds μπορούσαν να πραγματοποιήσουν.

Το πρώτο παιχνίδι στη Βαρκελώνη ήταν εφιαλτικό για τους reds, καθώς παρά την εξαιρετική εμφάνιση κυρίως στο δεύτερο ημίχρονο, η ήττα με 3-0 ήταν βαριά. Η Liverpool το πάλεψε με όλες της, τις δυνάμεις αλλά τίποτα δεν πήγε καλά εκείνο το βράδυ και ο Messi με την παρέα του κατάφεραν να κερδίσουν με σκορ που έστελνε θεωρητικά τους «blaugrana» με το ενάμιση πόδι στον τελικό.

Κι όμως οι περισσότεροι υπολόγιζαν χωρίς τον ξενοδόχο. Η Liverpool στο Anfield ήταν διατεθειμένη να το φτάσει στα άκρα και να κάνει την Ευρώπη να παραμιλάει ξανά. Το θαύμα υλοποιήθηκε και οι reds κέρδισαν με 4-0 και πέρασαν στον τελικό ανατρέποντας το σκορ του πρώτου αγώνα. Όλοι οι παίκτες εκείνη την ημέρα κατέθεσαν και την ψυχή τους για την πρόκριση. Κανείς δεν υστέρησε και όλοι μαζί έπνιξαν την Barcelona του Messi και του Suarez. Μόνο η Liverpool μπορούσε να κάνει τέτοια ανατροπή και ξέρετε γιατί; Γιατί το έχει ξανακάνει κι όχι μία φορά αλλά περισσότερες.

Ένα βήμα ακόμα λοιπόν, μπορούμε

Ο Mo Salah μετά το 2-1 με την Tottenham
Ο Mo Salah μετά το 2-1 με την Tottenham

Η αρμάδα του Jürgen Klopp βρίσκεται στον τελικό της Μαδρίτης και θα αντιμετωπίσει την Tottenham του Mauricio Pochettino. Στόχος είναι η κατάκτηση του τροπαίου με την ομάδα να είναι πιο διψασμένη από ποτέ.

Είμαστε τόσο κοντά αλλά και τόσο μακριά από την κορυφή. Οι παίκτες γνωρίζουν ότι είναι άδικο για τους ίδιους να κλείσει η χρονιά χωρίς κάποιο τρόπαιο και πλέον ξέρουν καλύτερα από τον καθένα ότι αυτή είναι η ευκαιρία τους. Ο Klopp από την άλλη θέλει να βγάλει από πάνω του την κακοδαιμονία των τελικών. Θέλει να κερδίσει έναν, να κάνει την αρχή. Θέλει να βάλει στη συλλογή ένα πολύ σημαντικό τρόπαιο που κακά τα ψέματα του λείπει και το αξίζει.

Από την άλλη πλευρά ο κόσμος των reds περιμένει να δει ακόμα έναν τελικό. Αυτός κι αν είναι διψασμένος. Δεκατέσσερα χρόνια μακριά από την κορυφή της Ευρώπης είναι πολλά και η Liverpool οφείλει να επιστρέψει εκεί φέτος. Η στήριξη είναι δεδομένη απ’ όλους και πιστέψτε με πως όσα εισιτήρια και να μας έδιναν για τον τελικό, πάλι λίγοι θα ήμασταν! Γερά reds, μπορείτε να γράψετε ιστορία!

We’ve conquered all of Europe…